Rwanda : Le Parti FDU-Inkingi se préoccupe des nouvelles restrictions des droits de la prisonnière politique Madame Victoire Ingabire Umuhoza

Communique de presse

Le gouvernement rwandais met les bouchées doubles pour étouffer dans sa cellule Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA, en interdisant son droit de visite, ses activités socio-culturelles ainsi que les visites de travail de son équipe de défense. Ce 29 janvier 2016, les autorités pénitentiaires viennent d’éconduire un groupe de 5 personnes qui devaient lui rendre visite, ce qui est un signe avant-coureur d’un isolement total.

Press Release

The Rwandan government is leaving no stone unturned in its efforts to squeeze Mrs Ingabire Umuhoza in her cell, prohibiting normal visits to her, denying her access to socio-cultural activities as well as obstructing working visits of her defence team. Today January 29, 2016, prison authorities turned away a group of 5 people, the only number of people who were allowed this day to visit her. We are concerned that this could be the final act to a solitary confinement.

Rappelons que Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA, après avoir subi un procès politique, fut condamnée à 8 ans de prison, peine qui fut multipliée , contre toute logique,  par deux en appel en 2013. Et, depuis lors, elle est dans une cellule isolée à la prison dite 1930 à Kigali. Depuis qu’elle est dans cette prison, Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA  a vu beaucoup de changements dans sa vie carcérale. En effet, à plusieurs reprises, son avocat a été fouillé et interdit de visite ; sa ration alimentaire a été tripatouillée, ses livres de prière et de lecture ont été réquisitionnés…

Aujourd’hui, le pouvoir vient d’annoncer davantage de restrictions de ses droits. Alors qu’elle avait droit à une visite hebdomadaire de cinq personnes parmi ses proches, le pouvoir ramène ce nombre à une seule personne sans aucune justification valable. Les autorités carcérales ont d’abord prétendu que la mesure s’appliquait à tous les prisonniers pour « alléger la charge de travail des gardiens », mais il s’est avéré que la mesure ne visait que madame Victoire Ingabire Umuhoza seule.

Les enjeux inavoués du gouvernement rwandais

Cette mesure arrive au moment le plus crucial, car Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA est appelée à se présenter devant ses juges à la Cour Africaine des Droits de l’Homme à Arusha en début mars, pour contester le procès politique qu’elle a subi devant les cours et tribunaux du Rwanda. Alors qu’elle doit se concerter davantage avec ses proches et son avocat, pour casser son moral, le pouvoir décide de réduire au strict minimum ses visites et son contact avec son équipe de défense. En effet,  Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA a besoin de se concerter avec son équipe de défense et avec ses proches, pour être prête à comparaître devant la Cour à Arusha. Si le pouvoir décide de restreindre au plus bas niveau tout contact avec l’extérieur, c’est dans le but de la priver d’une préparation adéquate de son procès imminent, en vue qu’elle ne tire pas profit de sa comparution devant la Cour Africaine des Droits de l’Homme.

Rappelons que la détention sans visites, tout comme l’isolement carcéral, est une pratique réprimée par les normes internationales depuis le XIXème siècle et considérée, aujourd’hui comme une forme de traitement inhumain. Les modalités de visite et de jouissance de droits socio-culturels de Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA, à savoir cinq contacts par semaine et le droit à participer au culte en prison, sont un minimum légal intangible. Par ailleurs, il y a bien des prisonniers qui ont plus de faveur que ça dans le même établissement et le contraire serait une discrimination.

Le Parti FDU-Inkingi exprime sa plus grande préoccupation par le fait que le pouvoir voudrait que Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA déprime au lieu de faire valoir ses droits à recouvrer la liberté. Elle a droit, dans l’attente de sa comparution devant la Cour d’Arusha, à une présence de ses proches mais aussi de plus de contacts libres et en temps réels avec son avocat.

Nous prions la Communauté Internationale et les Amis du Rwanda de rappeler au gouvernement rwandais le caractère irréfutable des normes minima de traitement de personnes en détention, imposées par le droit international auquel le Rwanda est parti, en vue de faire cesser toutes restrictions aux droits de Madame Victoire INGABIRE UMUHOZA prisonnière politique.

 

Fait à Londres le 29 janvier 2016

 

Justin Bahunga

Commissaire chargé des Relations extérieures aux FDU-Inkingi et Porte-parole des FDU-Inkingi.

jbahunga@yahoo.co.uk

Rwanda: Le Parti FDU-Inkingi se préoccupe des nouvelles restrictions des droits de la prisonnière politique Mme Victoire Ingabire Umuhoza(PDF)

Today, the authorities have imposed more restrictions of her rights. While she was entitled to a weekly visit of five people from his family and friends, this number has been reduced to one person without any valid justification. The prison authorities initially claimed that the measure applied to all prisoners to “ease the workload of the guards,” but it turned out that the measure targeted Mrs Victoire Ingabire Umuhoza alone.

We would like to recall that Madame Victoire Ingabire Umuhoza, was sentenced, after a political trial, to 8 years’ imprisonment. It was brought to 15 years in 2013, against all logic, when she appealed against the sentence by the Highest Court in the land.  And since then she is kept in an isolated cell in the infamous “1930” prison in Kigali. Since her detention, Ms. Victoire Ingabire Umuhoza has seen many changes in her life in prison. On several occasions, her lawyer has been searched or prevented from seeing her; in a bid to humiliate her, the food brought to her is fiddled with by a security guard allegedly to check if there is any hidden object and as if that was not enough, her calendar prayer and reading books were confiscated.

 

The stakes at play in the latest Rwandan government decision  

This measure comes at the most crucial moment, for Madame Victoire Ingabire Umuhoza when she is called to appear before the judges of the African Court of Human Rights in Arusha in early March 2016, to challenge the political trial that was subjected to her by the Rwandan courts. Because it is the crucial time that she needs to consult more with her family and lawyer to prepare her case, the authorities want to break her morale by deciding to reduce to a minimum visits and contact with her defence team.

Indeed, Mrs Victoire Ingabire Umuhoza needs to consult with her defence team and her family and friends to be ready to appear before the Court in Arusha. If the Rwandan authorities decide to restrict to the minimum the level of contacts with the outside world, the aim is to deprive her of adequate preparation for the upcoming trial, so that she is unable to take advantage of her appearance before the African Court of Human Rights.

We would like to recall that detention without visits, like solitary confinement, is a practice punishable by international legal norms since the nineteenth century and is considered today as a form of inhuman treatment. Rights to visits and enjoyment of socio-cultural rights of Mrs Victoire Ingabire Umuhoza, namely visit by five people per week and the right to participate in worship are inalienable rights. Moreover, there are many prisoners in the same prison who receive better treatment including getting more than 5 visitors per week and therefore her treatment amounts to pure discrimination.

The FDU-Inkingi Party would like to expresses its utmost concern over the deliberate attempt of the Rwandan authorities to push Mrs Victoire Ingabire UMUHOZA to depression instead of allowing her to prepare her defence to recover her rights.  She is entitled, pending her appearance before the Court of Arusha, to get in touch with her relatives and friends and to have unhindered access and real time with her lawyer.

We appeal to the international community and friends of Rwanda to remind the Rwandan government of the irrefutable minimum standards of treatment that a person in detention is entitled to under international law to which Rwanda is a party and rein of the Rwandan regime to end all restrictions on the rights of Mrs Victoire Ingabire Umuhoza, political prisoner, languishing unjustly in the infamous Kigali prison.

 

London January 29, 2016

Justin Bahunga

Commissioner for External Relations and Spokesperson

FDU-Inkingi

jbahunga@yahoo.co.uk

Rwanda: FDU-Inkingi party very concerned by the new restrictions of the rights of the political prisoner Mrs Victoire Ingabire Umuhoza(PDF)

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